Un pays qui fonc­tionne à la baguette

baguettesAppa­rues sous la dynas­tie des Shang il y a 3000 ans, les baguettes sont un élément incon­tour­nable de l’environnement culi­naire chinois. Une légende relate que c’est en voyant un oiseau pico­rer qu’une femme de pêcheur du Sichuan a eu l’idée d’adapter cette manière de s’alimenter. Consti­tuée à l’origine de deux morceaux de bambous, leur forme paral­lé­lé­pi­pé­dique permet de se saisir d’aliments chauds. La forme conique provient du Japon en raison d’une cuisine propo­sant un plus grand nombre d’aliments froids et en plus petits morceaux.

baguettes-maniereAu fil du temps, l‘utilisation des baguettes s’est vu asso­cier certaines règles. C’est ainsi que l’on ne plante pas les baguettes dans le bol de riz car cette posi­tion rappelle celle des les bâtons d’encens sur les tombes des défunts. D’autres habi­tudes sont venues se gref­fer au fil du temps :

  • Si une baguette ou les deux tombent au sol, ne pas les ramas­ser, mais s’en faire appor­ter une autre paire.
  • Ne pas les utili­ser comme une four­chette, c’est-à-dire en piquant les aliments pour les porter à sa bouche.
  • Il n’est pas conve­nable de les poin­ter vers les divers plats avant de se déci­der. Le choix doit se faire menta­le­ment afin de ne pas gêner les autres convives par des mouve­ments inutiles.
  • Ne pas lécher le bout des baguettes.
  • Une personne qui doit quit­ter tempo­rai­re­ment la table doit poser ses baguettes sur le porte-baguette et non les plan­ter dans son bol.
  • Lors d’une discus­sion, ne pas se servir des baguettes comme un chef d’orchestre. Ne pas les utili­ser pour dési­gner quelqu’un ou pour frap­per les plats ou la table.

Si les petits Chinois apprennent très jeune à utili­ser les baguettes il n’ya pas une méthode, mais plusieurs. Il suffit en effet de regar­der manger les Chinois pour se rendre compte que beau­coup apportent leur note person­nelle. Malgré cette lati­tude certaines bases sont indis­pen­sables afin de ne pas « mourir de faim » lors d’un repas chinois. Les trois dessins ci-dessous indiquent les posi­tions essen­tielles, ceux-ci étant suivis d’une vidéo qui bien qu’en anglais est aisé­ment compré­hen­sible.

Comme pour bien d’autres pratiques d’une culture autre que la sienne, c’est le temps et la persé­vé­rance qui est le meilleur profes­seur. Un excellent entrai­ne­ment consiste à mettre quelques caca­huètes dans un bol et à les reti­rer une à une à l’aide des baguettes. Lorsque vous serez parve­nu à vous saisir de la caca­huète visée, vous aurez alors atteint un bon niveau. Pour débu­ter, il vaut mieux éviter les baguettes en métal ou en plas­tique qui sont plus glis­santes que celles tradi­tion­nelles en bois. 

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