L’ Arra­ché : et si le rugby était chinois ?

Le rugby est d’origine anglaise en s’étant inspi­ré d’autres jeux comme la soule fran­çaise. Cette origine est en tout cas celle la plus souvent citée. Et si l’ancêtre du rugby était chinois ? Absurde penserez-vous, et bien pas si sûr !

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En Chine, il ya plus de 500 ans que se pratique un jeu possé­dant de nombreuses simi­la­ri­tés avec le rugby. Les membres de l’ethnie mino­ri­taire Dong de Cenxi dans le Guangxi orga­nisent une fête chaque 13e jour de la nouvelle année lunaire. Parmi les nombreux jeux tradi­tion­nels de cette ethnie, figure celui de « L’Arraché ». À l’origine, ce jeu de force et d’adresse avait pour objec­tif de mettre en lumière les talents des jeunes hommes devant un public compo­sé de très nombreuses jeunes filles. Ce jeu a ensuite été prati­qué par les ethnies Zhuang et Mulao pour deve­nir un sport offi­ciel­le­ment inté­gré dans les Jeux natio­naux des ethnies minoritaires.

eth1Ici pas de ballon ovale, mais un cercle métal­lique d’environ 5 cm de diamètre recou­vert de soies de diffé­rentes couleurs. L’engagement ne se fait pas au pied comme pour le rugby, mais à l’aide d’un pétard allu­mé par un des arbitres. Le cercle est posé sur un support et se retrouve propul­sé en l’air après l’explosion. Le premier joueur qui s’en saisit se retrouve rapi­de­ment assailli par l’équipe concur­rente qui tente de lui arra­cher le cercle d’où le nom de ce jeu. Les joueurs d’une même équipe se passent ensuite le cercle avec pour objec­tif de le dépo­ser dans un des paniers posés à chacune des extré­mi­tés du terrain mesu­rant 60 mètres de long pour 50 de large. À ses débuts, le jeu durait deux heures, mais a progres­si­ve­ment été réduit à deux périodes de 20 minutes chacune.

Sous certains aspects, l’Arraché ressemble au foot­ball améri­cain, un joueur pouvant neutra­li­ser un adver­saire suscep­tible de possé­der ou de rece­voir le cercle de la part d’un coéqui­pier. Les Chinois étant déjà toujours prompts à se taper dessus, le carac­tère bouillon­nant des ethnies mino­ri­taires n’arrange pas les choses. Les accro­chages sont dès lors inévi­tables entraî­nant parfois des bagarres géné­rales où se mêlent une partie du public profi­tant de l’occasion pour se défouler.

et3Faisant aujourd’hui partie des jeux natio­naux inter ethniques, des règles se voulant strictes sont venues tenter d’adoucir les velléi­tés des équipes, mais sans toujours y parve­nir. À l’image des matches de rugby entre deux villes voisines, les esprits ont tendance à s’échauffer lorsque la rencontre oppose deux villages proches et peut se trans­for­mer en affron­te­ment lorsqu’il s’agit d’ethnies différentes.

Vu l’isolement des ethnies mino­ri­taires durant des siècles, il y a très peu de risques que l’Arraché ait été copié sur le modèle anglais. Comme vous pouvez le consta­ter sur les photos, les gestes sont par contre assez proches de ceux que l’on retrouve dans le rugby, beau­té comprise. La vidéo ci-dessous donne un aper­çu de ce qu’est ce rugby chinois.